Enjoy London !

Londres … MA ville préférée ! Depuis que j’ai pu y habiter 3 mois au cours d’un stage, j’ai complètement craqué sur cette ville ! J’essaie d’y retourner le plus souvent possible … le prochain séjour aura sans doute lieu, pour moi, courant 2015 ! (Petit Boulet ayant eu l’occaz d’y aller fin 2014, la veinarde !)

Avant de partir ! 

Pour aller à Londres, pas besoin de passeport, la carte d’identité suffit ! Par contre, il est nécessaire/utile de prendre plusieurs choses avec de partir : de la monnaie (et oui, vive la Reine, on paye ici en livres sterling ou pounds) [perso, je n’en prends jamais en France mais je fais toujours un important retrait en arrivant à l’aéroport une fois en Angleterre – attention aux frais bancaires à chaque retrait, si votre banque n’a pas de partenariat à l’étranger !] et surtout un adaptateur pour les prises électriques (la plupart des hôtels en fournissent mais on ne sait jamais) !

Comment y aller ?

Durant mes divers séjours londoniens, j’ai pu tester plusieurs moyens de transport pour aller là bas :

En avion : le plus rapide, mais pas forcément le moins cher suivant la ville dans laquelle vous habitez ! Pour ma part, depuis Toulouse, un billet direct pour Londres (Gatwick) coûte environ 100-150 euros avec Easyjet, avec un bagage cabine. Pour rejoindre le centre de Londres, il est nécessaire de prendre le Gatwick Express, qui vous conduira en environ 30 min à la gare de Victoria (17,70 £ l’aller simple ou 31,05 £ pour l’aller-retour).

En train : pour un week end, le train n’est pas du tout un moyen rentable : le trajet depuis Toulouse par exemple prends des heures et des heures avec un changement en prime à Paris (à peu près 10 heures). Par contre, pour mon stage de 3 mois, j’avais pris le train, surtout dans l’optique de pouvoir emporter pas mal de bagages avec moi ! L’avantage du train est que l’Eurostar vous dépose directement au centre de Londres à St Pancras (environ 200 € le billet).

Comment circuler à Londres ? 

Les transports en commun sont tellement pratiques à Londres, que ce soit les 12 lignes de métro ou le vaste réseau de bus qui traverse la ville de long en large (à noter : de nombreux bus fonctionnent de nuit, avec un bus toutes les 30 min voire 1 heure). La première chose à faire en arrivant est d’acheter à n’importe quelle station de métro une Oyster card (caution de 5 £ que vous pouvez récupérer en rendant la carte à la fin de votre séjour). Cette carte magnétique vous permet de circuler partout : 2 techniques existent : soit le rechargement d’un montant précis (20 £ par exemple), soit l’achat de pass journée/week end … Perso, je me débrouille toujours en mettant une somme sur ma carte : beaucoup de choses peuvent se faire à pied et les pass ne sont pas toujours rentables.

Il est également possible de circuler en fameux taxi londonien. Shame on me, je ne les ai jamais testé ; les bus étant tellement pratiques même au retour de soirées tardives que je n’ai jamais eu besoin d’un prendre un.

Je ne vous conseille pas du tout de circuler à vélo dans le centre de Londres ; j’ai toujours eu peur que les vélos soient fauchés par les bus … Après à vous de voir votre courage !

Hébergement 

Londres est une ville relativement chère ! Mais il est tout à fait possible de s’en sortir financièrement notamment grâce aux très nombreuses auberges de jeunesse. J’ai eu l’occasion de tester Journeys King’s Cross Hostel (54-58 Caledonian Road) il y a quelques années et c’était très correct ! En auberge/hôtel, vous pouvez aussi comparer avec Equity Point, à deux pas de la gare de Paddington. Les prix y sont abordables et les chambres sont très propres !

Un peu plus cher (environ 100 £ la chambre double), mais alors quel hôtel de malade : le Hoxton Hotel (81 Great Eastern Street) ! Tout est trop beau dans cet hôtel ! Avec Petit Boulet, on a eu l’occaz d’y aller l’an dernier et voilà THE chambre (je vous laisse admirer, nous on ne voulait plus partir !)

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